Investigadores revelaron que las enfermedades cerebrales provocan el nacimiento de nuevas células. Podrían detectar el Alzheimer o tumores.

Un estudio reciente demostró que el cerebro humano puede fabricar neuronas nuevas, informaron el jueves investigadores, en un trabajo que podría conducir a mejorar el tratamiento del daño y las enfermedades cerebrales.

Los científicos sabían que las ratas y los ratones crean neuronas a lo largo de sus vidas, y conocían evidencias indirectas que indicaban que los seres humanos también pueden hacerlo.

Los investigadores Maurice Curtis, de la University of Auckland en Nueva Zelanda, y Peter Eriksson, de la Sahlgrenska Academy en Goteborg, Suecia, encontraron a las células empleando imágenes por resonancia magnética, o IRM, y la visualización con microscopios de tejidos de cerebros de personas muertas.

Exactamente como sucede en los ratones y en las ratas, estas células nacen en una parte del cerebro y luego migran a la región donde se procesa el olfato. En ese camino, maduran hasta convertirse en neuronas.

En los animales, explicaron los investigadores, el daño cerebral genera el nacimiento de nuevas células. “Nuestro estudio indica que esto puede ocurrir en el cerebro humano adulto”, escribieron los expertos en su informe, publicado en la revista Science.

Los seres humanos poseen cerebros mucho más desarrollados, por lo que buscar estas células ha sido más difícil que en los roedores.

En los ratones y en las ratas estaba claro que estas células nacen en el prosencéfalo y luego migran al centro del olfato. Allí, pueden ayudar a los animales a aprender y adaptarse a nuevos olores.

Los estudios demostraron que la pérdida del olfato sería una señal temprana de enfermedad cerebral degenerativa, como el Parkinson, lo que indica que estas células serían importantes, dijeron los investigadores.

Células que ayudan a curar enfermedades
El doctor Mark Baxter, de la Oxford University en Gran Bretaña comentó que “este estudio es emocionante porque revela que un grupo de neuronas del cerebro humano adulto están regenerándose constantemente”.

“Los análisis en animales han demostrado la existencia de estos grupos de células, pero ha sido difícil determinar si existían también en el cerebro humano”, añadió en un comunicado Baxter, quien no estuvo involucrado en la investigación.

Esto abre una nueva dirección, por la cual podríamos descubrir modos de reparar los cerebros humanos que están dañados por lesiones o enfermedades, y subraya la importancia de la investigación animal en la orientación de los estudios biomédicos en seres humanos, expresó Baxter.

Sebastian Brandner, jefe de la División de Neuropatología del Instituto de Neurología del University College London, expresó que “estos hallazgos son importantes para comprender la biología de las células madre y estudiar la reparación cerebral en las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o algunos tumores cerebrales”.